Črni petek – 5 let kasneje

black friday

Na današnji dan obeležujemo peto obletnico dogodka, ki je pretresel svetovno poker javnost in spletnemu pokru v ZDA in drugod po svetu zadal skorajda usoden udarec. Prav na ta dan, 15. aprila leta 2011 se je namreč zgodil zloglasni "črni petek", ki je spletne poker sobe pregnal z ameriškega tržišča in razkril vse prej kot pošteno zakulisno dogajanje, ki je bilo do tedaj skrito očem javnosti.

Ker so tisti, ki zgodovine ne poznajo, obsojeni, da jo ponovijo, smo spodaj za vas pripravili kratek pregled dogodkov, ki so vodili do samega "črnega petka" in sosledje dogodkov, ki so mu sledili.

Prvi nevihtni oblaki (UIGEA)

Zgodba črnega petka je dolga in komplicirana, a bi lahko rekli, da se začne leta 2006, ko so ameriške oblasti sprejele zakon UIGEA (Unlawful Internet Gambling Enforcement Act). Ta sicer ni prepovedoval spletnega pokra, a je ameriškim podjetjem prepovedoval sodelovanje pri finančnih transakcijah povezanih s spletnim igralništvom. Zakon je po številnih komplikacijah v veljavo stopil 1. junija 2010 in takoj povzročil odhod prvih spletnih poker sob z ameriškega tržišča.

Najbolj priljubljene sobe –PokerStars, Full Tilt Poker, Absolute Poker in UltimateBet so še naprej svoje storitve nudile tudi ameriškim igralcem, spletni poker pa je bil v polnem razcvetu. PokerStars in FTP sta bila še naprej največja ponudnika spletnega pokra, člani poker skupnosti pa so z zanimanjem spremljali dogajanje v znamenitem milijonskem izzivu "durrrr" challenge, oddajah High Stakes Poker in Poker After Dark, v ZDA pa je vse popularnejša postajala turneja North American Poker Tour. Domala nihče pa ni slutil, da se bo vse to v manj kot 1 letu sesulo v prah, …

Kot strela z jasnega – "črni petek"

Črni petek – 5 let kasneje 101
Obvestilo o zasegu domene

15. april 2011 se je začel kot vsak drug dan, a so se že kmalu po poker skupnosti začele širiti govorice o morebitnih sankcijah, ki utegnejo vsak hip doleteti spletne poker sobe in njihove vodje.
Jutro je presekala novica, da je ameriško tožilstvo vložilo kar 52-stransko obtožnico proti vodstvu spletnih poker sob PokerStars, Full Tilt Poker in Absolute Poker ter za njih, zaradi kršenja zakona UIGEA, ilegalnega vodenja iger na srečo, pranja denarja in bančne prevare, zahtevalo večletne zaporne kazni ter plačilo kazni v višini 3 milijard dolarjev.

Igralce je ob obisku spletnih poker sob pričakalo zgornje obvestilo (glej sliko desno), ki jih je obveščalo, da je soba prenehala z delovanjem in da so bila njihova sredstva zamrznjena v sklopu preiskave kršenja zakona UIGEA.

PokerStars in Full Tilt Poker sta še pred večerom potrdila, da se umikata z ameriškega trga, a nemoteno nadaljujeta z delom na drugih trgih, medtem ko so se pri Absolute Pokru in UltimateBet zavili v molk in takoj dali vedeti, da se vsaj pri njih, stvari verjetno ne bodo končale najbolje.

Začetek sojenja

Vsega 2 dni kasneje, 18. aprila 2011 se je eden od obtoženih finančnih posrednikov - Bradley Franzen, predal newyorškim oblastem. Tako Franzen, kot tudi John Campos in Chad Elie, so bili po prvem nastopu in plačilu varščine spuščeni na prostost, kjer je ostalo tudi še preostalih 8 obtožencev (posredniki in vodje spletnih poker sob), ki so še pred vložitvijo obtožnice zapustili ZDA in se jim sedaj prav nič ni mudilo z vrnitvijo.

Vrnitev domen

20. aprila 2011 sta PokerStars in Full Tilt Poker po dogovoru z oblastmi dobila nazaj svoji spletni domeni (.com), kar je ameriške igralce navdalo z optimizmom, da se bo zadeva vendarle hitro rešila. Tožilstvo je vrnitev domen ponudilo tudi Absolute Pokru in UltimateBetu, a sta ti dve spletni poker sobi nadaljevali z delom pod novo domeno (.eu).

26. aprila so ameriški uporabniki lahko začeli postopek za vračilo sredstev, ki so jih imeli zamrznjene na PokerStarsovih in Full Tiltovih računih. Že nekaj dni pred tem so podoben ukrep naznanili tudi predstavniki Absolute Pokra, a se je vse končalo pri zgolj besedah.

Absolute Poker in UB sta kaput

Maja 2011 je podjetje Blanca Gaming, ki je upravljalo z obema spletnima poker sobama razglasilo bankrot. Vodstvo je sklenilo dogovor z ministrstvom za pravosodje, da bo naredilo vse kar je v njihovi moči, da vrne sredstva oškodovanim ameriškim igralcem, a je bila tudi ta obljuba očitno narejena s figo v žepu.

Full Tilt Poker zapre svoja vrata

29. junija 2011 je AGCC preklical Full Tiltovo licenco in poskrbel, da je morala spletna poker soba kar čez noč zapreti svoja vrata. Vse glasnejše so postale govorice o morebitnih dodatnih tožbah in prevzemih, ki bi rešili to spletno poker sobo in spet sprostili sredstva vseh, ne le ameriških igralcev, ki so po zaprtju ostali brez svojega denarja.

Na obzorju piramida

20. septembra je odjeknila vest, da so bili v obtožnico vključeni tudi vodilni možje Full Tilt Pokra (poleg Bitarja, sedaj še Howard Lederer, Chris "Jesus" Ferguson in Rafe Furst), ki naj bi s svojim delovanjem ogoljufali uporabnike spletne poker sobe. Bolj kot dejanskemu ponudniku spletnega pokra naj bi bil namreč FTP podoben piramidnemu sistemu, ki je kljub sredstvom v višini 60 milijonov dolarjev, igralcem širom sveta dolgoval kar 390 milijonov dolarjev.

Propadla rešitev Full Tilta

V naslednjih mesecih se je v zgodbo vmešalo francosko podjetje Groupe Bernard Tapie (GBT), ki je želelo odkupiti Full Tilt Poker in je z ameriškim pravosodnim ministrstvom že sklenilo dogovor o prodaji. GBT je ameriškim oblastem predal preostalo Full Tiltovo srebrnino, a sam nikoli ni dokončal posla, saj so pogajanja z vodstvom FTP propadla le nekaj tednov po prvi obletnici "črnega petka".

Prvi mož Full Tilt Pokra – Ray Bitar se je v začetku julija končno predal ameriškim oblastem in takoj sklenil dogovor s tožilstvom, ki ga je rešil zapora (domnevno zaradi slabega zdravja), a ga stal več nepremičnin in 40 milijonov dolarjev.

PokerStars reši svojega glavnega konkurenta

Po večtedenskih pogajanjih je bil 31. julija 2012 sklenjen dogovor, po katerem je PokerStars prevzel svojega nekdaj največjega konkurenta, za katerega je moral ameriškemu pravosodnemu ministrstvu odšteti 547 milijonov dolarjev. Po dogovoru je moral PokerStars v roku 3 mesecev poplačati vse Full Tiltove ne-ameriške upnike, medtem ko je v veljavo tudi že stopil načrt za skupno poplačilo ameriških upnikov s strani ministrstva.

Avgusta 2012 je na plano prišla vest, da je dogovor o predaji premoženja z ministrstvom sklenilo tudi vodstvo AbsolutePokra/UB, a je bilo podjetje takrat že bankrotirano, tako da je tudi ministrstvo, podobno kot igralci, ostalo praznih rok.

6. novembra 2012 je Full Tilt Poker ponovno začel z obratovanjem – izven ZDA, seveda.

Nevada, New Jersey in Delaware

Te zvezne države so v letu 2013 sprejele zakonodajo, ki je spletnim poker sobam omogočala, da ob pridobitvi ustreznih dovoljenj in državne licence, spet začnejo ponujati svoje storitve uporabnikom v teh zveznih državah.

Amaya vstopi na sceno

Črni petek – 5 let kasneje 102
Amaya

Konec februarja leta 2014 – skoraj 3 leta po "črnem petku" – so prvi ameriški uporabniki Full Tilt Pokra prejeli nazaj svoja sredstva. To pa ni bil edini mejnik, ki smo mu bili priča to leto, saj je junija v javnost prišla vest, da je Amaya Gaming Group Inc., za kar neverjetnih 4,9 milijarde dolarjev kupil Rational Group, s tem pa tudi obe največji spletni poker sobi – PokerStars in Full Tilt Poker!

Novo vodstvo je takoj nakazalo svojo željo po vrnitvi na ameriški trg, hkrati pa tudi razkrilo, da se ne namerava zadovoljiti le s prihodki, ki sta jih sobi služili na račun spletnega pokra, saj je kmalu začelo razvijati načrte za novo spletno igralnico in stavnico.

Vrnitev PokerStars na ameriški trg

Črni petek – 5 let kasneje 103

Vsega 3 tedne pred 5. obletnico "črnega petka", se je PokerStars vrnil na ameriški trg.
Čeprav so začetki v zgolj 1 zvezni državi (New Jersey) za enkrat obetavni, pa se zdi, da bo moralo preteči še kar nekaj vode (da o novi zakonodaji sploh ne govorimo) preden se bo spletni poker spet vrnil na raven, ki jo je že dosegal pred tistim znamenitim 15. aprilom leta 2011.

Kakšno je vaše mnenje?

VEČ ČLANKOV

Ostale objave