2021 World Series of Poker

Leon Tsoukernik – prvi mož evropske poker revolucije

Leon Tsoukernik

Ko je v začetku meseca luč sveta ugledal seznam nominirancev za letošnje nagrade EPA (European Poker Awards), je večina ob omembi imena Leon Tsoukernik verjetno zgolj skomignila z rameni in nadaljevala z branjem. A če večina meni, da Čeh 25. marca najverjetneje ne bo posegel po eni od nagrad (nominiran je v kategoriji Industry Person of the Year), pa si lastnik znamenitega King's Casino v Rozvadovu vsekakor zasluži biti v tej nadvse elitni družbi, saj je v vsega nekaj letih, v (vzhodni) Evropi povzročil pravo poker revolucijo.

Da bi bolje spoznali človeka, ki stoji za zgodbo o uspehu trenutno najbolj vroče igralnice v Evropi, so se člani naše ekipe odpravili na Češko, kjer jih je Tsoukernik sprejel odprtih rok. Češki poslovnež, ki si je svoje bogastvo ustvaril s trgovanjem s starinami, se bo vedno predstavil predvsem kot lastnik igralnice in pa zbiratelj umetnosti, a je v resnici, kot je razkril nam, predvsem velik ljubitelj pokra.

Skrivnost za uspeh? Ustvarite križarjenje na kopnem!

Kljub temu, da se tudi sam le stežka upre dobri partiji, pa vedno ponavlja, da je na prvem mestu posel, ki pa mora biti vedno pošten do uporabnika. Čeprav je King's Casino v letu 2014 gostil skoraj 1.000 turnirjev, pa vam bo Tsoukernik povedal, da je pokeraški kruh, še posebej za igralnice, še vedno precej trd:

"Vodenje poker sobe ni nikoli preprosto, še posebej če želi človek s tem tudi nekaj zaslužiti. Seveda moramo zato tudi mi našim uporabnikom zaračunati določene storitve, vendar pa o tem nikoli ne lažemo, niti tega ne skrivamo. Trdno verjamem, da je treba biti z uporabnikom odkrit in mu razkriti vse cene, a mu za njegov denar tudi ponuditi odlične pogoje za igro, ne glede na to, kakšne so njegove želje."

Leon Tsoukernik – prvi mož evropske poker revolucije 101

Da je njegov poslovni model nadvse uspešen pričajo tako nominacija za EPA, pohvale ki kar dežujejo z vseh koncev sveta (med drugim ga je zaevropski Las Vegas označil tudi nemški der Stern), kot tudi zadnje prenova, ki je poskrbela, da se v poker salonu sedaj nahaja že kar 160 poker miz! Da je King's Casino v polnem razcvetu priča tudi podatek, da je bil ta nov dodatek celo večji, kot je bila prejšnja površina celotne igralnice. In kakšna je skrivnost njihovega uspeha:

"Predvsem to, da delamo po enakem principu kot ladja križarka. Ko obiščete našo igralnico boste namreč hitro dobili vtis, da ste se znašli na krovu prave poker križarke, saj boste našli vse potrebno na istem mestu, hkrati pa se pri nas dogajanje resnično nikoli ne ustavi. Odprti smo 365 dni na leto, edini razlog, da bi se naša vrata zaprla pa je smrt predsednika republike, saj bi v tem primeru, iz spoštovanja, za 3 dni prenehali z delom in se posvetili žalovanju."

Leon Tsoukernik – prvi mož evropske poker revolucije 102

In medtem, ko igralnice drugod po Evropi (Francija, Italija, …) zapirajo vrata, King's Casino že zre proti očitno zelo svetli prihodnosti. Igralci so namreč igralnico, kljub temu, da se nahaja v vse prej kot elitnem ali pa mondenem okolju že sprejeli za svojo. Za to so vsekakor zaslužni Tsoukernik in njegovi zaposleni, ki so uspeli ustvariti prizorišče, na katerem se ne delijo le bogate nagrade (lani so jih podelili za več kot 15 milijonov evrov), temveč vladajo predvsem odlični pogoji za igro.

Turnirji, ki jih organizira King's Casino so vse do leta 2010, ko je vajeti prevzel vodja igralnice Markus Fladung, postali celo tako dobro obiskani, da na njihova vrata že trkajo tudi predstavniki največjih turnej na svetu. Svoje prvenstvo si je tako že zagotovil WPT, svoj največji turnir do sedaj (493 tekmovalcev) je tam že organizirala Eureka Poker Tour, led pa smo prebili tudi mi, ko smo v začetku letošnjega leta tam organizirali naš PokerNews Cup, na katerem je bilo vplačanih neverjetnih 1.562 prijavnin.

In glede na to, da je njihova zgodba že sedaj zgodba o uspehu, kaj sploh še lahko spremenijo oziroma izboljšajo? Ko to vprašanje zastavite Tsoukerniku, vam bo kot iz topa izstrelil - "še naprej bomo rastli!"

"Zaradi našega renomeja, smo uspeli iz majhne igralnice s hotelom z zgolj 9 sobami zrasti v to križarko, ki v regiji s 530 prebivalci zaposluje več kot 400 ljudi. A rastli bomo tudi v prihodnje in v naši prihodnosti vidim tako hotel s 600 novimi posteljami, kot tudi novo razširitev igralnice. To je naslednji korak v našem razvoju, saj bo pri nas že v kratkem gostovala naša prva italijanska turneja, v pogovorih pa smo tudi že s skupino Sun City iz Macaua, ki bi lahko v naše kraje pripeljala celo igralce z daljne Kitajske."

Za ti. high stakes igre je treba v Macau

Prav na Kitajskem pa je Čeh doživel tudi igro pokra, ki mu bo za vedno ostala v spominu. V njej je namreč proti tekmecu, katerega ime sicer ni želel izdati, namreč dobil igro, ki mu je prinesla več kot 1 milijon dolarjev!

Kot nam je zaupal sam, se je s pokrom začel ukvarjati že pred več kot 20 leti, ko se je v igro zaljubil še med delom v New Yorku. Od tistih skromnih iger, ko je s prijatelji igral za nekaj dolarjev (slepe stave zgolj 0,25$/50$), pa je Čeh hitro napredoval in danes sodeluje le še v igrah, kjer so na mizi milijonske vsote, nasproti pa mu sedijo nekateri najboljši pokeraši na svetu.

In prav to se je zgodilo med njegovim lanskim novembrskim obiskom Macaua, ko je za mizo zagledal svoje dobre prijatelje Philipp Gruissema, Tobiasa Reinkemeierja in Maxa Altergotta. Prisedel je k njihovi mizi in se spustil v igro s slepimi stavami 5.000 HKD/10.000 HKD. Po nekoliko bolj previdnem prvem dnevu, je že naslednji dan Tsoukernik dočakal igro, na katero je čakal vse svoje življenje:

"V rokah sem držal par desetk, moj kitajski tekmec pa par asov. Pred flopom nihče izmed naju ni želel tvegati preveč, kar pa se je hitro spremenilo potem, ko so na mizi pristale karte {10-}{4-}{7-}. Preostali skupni karti nista spremenili razmerja moči, vendar pa to mojega tekmeca ni ustavilo pri tem, da ne bi v igro spravljal vedno več žetonov. Celoten izkupiček igre je na koncu znašal kar 8.9 milijona hongkonških dolarjev, tako da sem potem, ko sem tekmecu pokazal svoj tris, v žep pospravil kar okrogel milijon dolarjev!"

It's good to be the king*

Ob vsem tem tako skorajda ne preseneča, da Tsoukernik kar nekaj denarja vrača tudi nazaj v našo skupnost, saj bo že na prihajajočih EPT turnirjih v Monte Carlu, med drugim sponzoriral George Danzerja in pa Maxa Altergotta. Kot pravi sam, tovrstno početje ni le v njegovem interesu in pa interesu teh profesionalcev, temveč je predvsem v interesu drugih tekmovalcev, ki bodo tako dobili priložnost, da se iz oči v oči pomerijo z nekaterimi najboljšimi pokeraši na svetu, med katere zagotovo spadata tudi Nemca.

Da v razvoj pokra ne vlaga le z denarjem, pa je Čeh dokazal tudi v posebni denarni igri, ki si jo lahko ogledate spodaj:

*Lepo je biti kralj. No, če že ne moreš biti član katere izmed preostalih kraljevih rodbin, pa je lepo biti vsaj lastnik vse hitreje rastočega King's Casinoja v Rozvadovu, ki žanje uspehe na vseh področjih in se od turnirja do turnirja prevaža kar z lastnim helikopterjem.

VEČ ČLANKOV

Ostale objave