Ekskluzivno: Pogovor z Benom Mezrichem, avtorjem knjige o vzponu in padcu Absolute Pokra (3. del)

Ben Mezrichy

Tokrat nadaljujejo z intervjujem, ki ga je z avtorjem knjige Straight Flush: The True Story of Six College Friends Who Dealt Their Way to a Billion-Dollar Online Poker Empire--and How It All Came Crashing Down... opravil naš Matt Parvis. V tretjem in zadnjem delu pogovora z Benom Mezrichem pa izvemo predvsem nekaj o znamenitem škandalu, ki je pretresel celotno skupnost, posledicah afere in pa morebitni filmski upodobitvi zgodbe, na katero pa bo zagotovo treba počakati vsaj še kakšno leto ali dve.

Parvis: Če tokrat nadaljujeva kar s škandalom, ki je ime Absolute Poker pravzaprav izstrelil v svet …
Mezrich: (Ben niti ne počaka na vprašanje) Naj za začetek povem, da so me vsi, ki so slišali, da pišem knjigo o Absolute Pokru, vprašali, če bo celotna knjiga posvečena le temu škandalu z goljufanjem. Vsi so namreč želeli v svoje roke prijeti 300 strani dolgo knjigo posvečeno goljufiji, ki se je v resnici odvijala le nekaj tednov in je uporabnike oškodovala za vsega 800.000$, ki pa so jih vodilni hitro vrnili vsem oškodovancem. Takšna knjiga bo nekoč morda res napisana, a jaz je ne bom napisal, saj je mene precej bolj zanimalo celotno popotovanje Absolute Pokra od samega razcveta pa vse do propada, ki je bil neposredno vezan tudi na propad spletnega pokra v ZDA.

Kar se tiče samega škandala, sem se dokopal do zavidljive količine informacij, ki pa po mojem mnenju vseeno ne bi zadoščale, da bi bil na njihovi podlagi Scott na primer obtožen kakršnihkoli nečednosti. Dejstvo je, da igralci pogosto iščejo prevaro in pa goljufijo in so jo v tem primeru tudi res našli. Ko so bili o njej obveščeni vodilni pri podjetju, pa so zadevo predali v roke Scott, ki je raziskal okoliščine in odkril, da je goljufijo zakrivil eden od njegovih prijateljev, ki je uporabil njegov računalnik in s programsko opremo, ki je bila na njem, prišel do informacij, ki so mu pomagale pri igri. To je seveda zelo lepa zgodba, ki sem jo tudi napisal v knjigi. Kljub temu, da se številni bralci z njo ne bodo strinjali, pa je to zgodba, kot so mi jo razložili in potrdili vsi sogovorniki.

Parvis: Če je Scott res nedolžen, zakaj še do sedaj ni razkril pravega krivca ali pa ustreznih dokazov predložil oblastem ter zadevo predal v njihove roke?
Mezrich: Na vsako tako vprašanje Scott hitro odgovori z vprašanjem »zakaj bi jaz sploh goljufal?« Dejstvo je, da je bil takrat res vodja večmilijonskega podjetja, ki je dnevno obračalo milijonske zneske, zato ni pravega razloga, da bi se sam lotil česa takega. Kar se tiče razkritja pravega krivca, pa so mi vsi sogovorniki potrdili, da so mu v zameno za podatke o tem, kako je goljufal in koliko točno je nakradel, obljubili možnost, da ostane anonimen in da brez kakršnihkoli obtožb sam zapusti podjetje. Ta oseba naj bi imela sicer v podjetju zelo odgovorno funkcijo, tako da je bila njegova prevara še toliko bolj presenetljiva, vendar pa še danes ni znano, kdo je to bil. Njegovega imena nisem izvedel niti jaz, tako da številni lahko verjetno še naprej mislite, da se za vsem skupaj skriva prav Scott.

Parvis: Meni se zdi najbolj zanimiv del zgodbe povezan z denarjem, vendar pa se zgodba in podrobnosti, ki sta jo opisala ti in pa Haley Hintze, ki je o celotni zgodbi pisala še pred tabo, močno razlikujejo.
Mezrich: S fanti sem se o tem večkrat pogovarjal in zatrdili so mi, da je goljufanje potekalo le okrog 7 tednov, v tem času pa naj bi tudi strmoglavilo letalo, ki je razburkalo domišljijo bralcev, saj naj bi bilo polno denarja. V knjigi je časovnica morda nekoliko bolj zgoščena za bolj zanimivo branje, vendar pa je sosledje dogodkov točno tako, kot naj bi bilo. Kot so mi povedali, je goljufanje prišlo pred nesrečo letala in mislim, da je njihovo sosledje dogodkov precej natančno. Mislim, da se je Haley moja časovnica zdela napačna zgolj zaradi nesreče. A kakršnakoli zarota, ki naj bi stala za tem je popolnoma izmišljena, saj nesreča, ki naj bi bila najzanimivejši del zgodbe zaradi denarja, ki naj bi bil na krovu, to v resnici ni, saj po mojem mnenju denarja tam sploh ni bilo.

Ekskluzivno: Pogovor z Benom Mezrichem, avtorjem knjige o vzponu in padcu Absolute Pokra (3... 101

Parvis: Kako si lahko tako prepričan? Prav denar je bil namreč uporabljen kot razlog, da so lahko kostariške oblasti preiskale Scottovo hišo.
Mezrich: Mislim, da o tem ni nobenih dokazov, razen pričevanj ne ravno najboljših virov. Verjemite mi, zavoljo zgodbe, si tudi sam želim, da bi na krovu bil denar, a v poročilih tako ameriške agencije za letalski promet, kot tudi portoriških oblasti ni bil nikoli omenjen, tako da mislim, da ga ni bilo.

Številni trdijo, da je denar ostal na letalu, vendar pa zakaj ga Scott konec koncev ne bi vzel s sabo. Letalo ni gorelo, stalo je na stezi v Kostariki. Mislim, da do sedaj še nismo videli dokazov, ki bi potrdili prisotnost denarja, tako da zame le ta nikoli ni obstajal. Prav tako se mi zdi zelo malo verjetno, da bi Scott imel s seboj 3 milijone dolarjev gotovine. Prvič, to ni tako malo gotovine, drugič pa ne verjamem, da bi pri sebi sploh imel gotovino, ko pa je sam, kot tudi njegovo podjetje, posloval izključno prek spleta. Mislim, da se Hayley pri tem ne strinja z mano zgolj zato, ker je njej bol všeč njena različica zgodbe, po kateri je Scott ta denar pustil na letalu ter nato začel goljufati pri igri, da bi pokril svojo izgubo. Sam mislim, da je to popolnoma absurdno in si upam to tudi javno povedati, saj pri pisanju knjige je še nikoli prej nisem govoril s toliko viri, ki so potrdili eno in isto zgodbo – denarja ni bilo na letalu.

Parvis: Pomemben del zgodbe je tudi zloglasni »črni petek«. Nam lahko kaj več poveš o tem delu zgodbe?
Mezrich: Mislim, da so bila dejanja ameriških oblasti nepravična in povsem dvolična, s čemer se bodo verjetno strinjali tudi vaši bralci. Cela zadeva je bila ena velika napaka, saj je neposredno uničila celotno panogo, pri čemer oblasti za kaj takega pravzaprav niti niso imele dobrega razloga. Za vse skupaj je kriv en sam slab zakon, ki je omogočil, da sta se zvezna država New York in pa pravosodno ministrstvo dokopala do denarja, ki je krožil v panogi. Obe te dve strani sta namreč vedeli, da je denarja ogromno, a ker nista mogla priti do svojega kosa pogače, sta se odločila, da uničita vse igralce v tej panogi in se tako dokopljeta do vsega razpoložljivega denarja.

Parvis: Vseeno pa bi lahko odgovorni pri AP poskrbeli za strogo ločitev operativnih sredstev od denarja, ki so ga prispevali igralci. Je ta točka prišla kdaj na njihov dnevni red?
Mezrich: Mislim da ne, saj mi tega nihče ni niti omenil. Scott in Hilt namreč vztrajata, da po letu 2008 nista bila več dejavna v podjetju. Kljub temu, da je bilo to do neke mere ovrženo z avdio posnetkom iz leta 2008, pa mislim da je Scott v podjetju vztrajal le v svetovalni vlogi, vendar pa v tej vlogi ni ostal prav dolgo. Verjetno je bil leta 2008 res še vpleten pri delovanju podjetja, a ne verjamem, da se je to sodelovanje zavleklo v leto 2011. Kot so mi povedali sogovorniki, je vajeti leta 2007 v svoje roke prevzel Joe Norton ter njim tako omogočil, da so se oddaljili od podjetja in se zaščitili pred morebitnimi pravnimi posledicami.
ne prav dolgo.

Kar se tiče samega zaprtja podjetja in poplačila igralcev, pa mislim, da je v svetu le malo podjetij, ki bi lahko v primeru, da bi jih nekdo tako presenetil in stisnil v kot, zbralo dovolj denarja za poplačilo vseh dolgov. Brent mi je zaupal, da je sam sicer sestavil predlog, po katerem bi dolžniki dobili poplačanih 75% svojih terjatev, vendar pa naj bi bil ta predlog kaj hitro zavrnjen s strani ameriških oblasti. Ko je bil ta dogovor zavrnjen, je vsem akterjem postalo jasno, da je s tem konec njihove zgodbe. Kar se denarja tiče, ne verjamem, da so ga fantje pobasali v torbe in z njim zbežali na varno. Ali Hilt in Scott skrivata milijone dolarjev, ne vem, a vem, da je šel Brent v zapor brez prebite pare, sedaj pa se za zapahi uči kuhanja, saj ve, da bo po prihodu iz zapora dobil zaposlitev le še v tej panogi.

Parvis: Ko sem se pogovarjal s Howardom Ledererjem, mi je ta zatrdil, da bo naredil vse kar je v njegovi moči, da bodo igralci poplačani. Si dobil tak vtis tudi od akterjev te zgodbe?
Mezrich: Hilt in Scott vztrajata pri tem, da nista imela vpliv na razplet dogodkov in tako tudi ne vesta, kaj lahko sploh naredita. Brent in Pete sta bila po drugi strani precej dejavna, da bi vendarle dosegla nek dogovor, po katerem bi bili igralci poplačani, a sta bila zavrnjena s strani ameriškega tožilstva. Po mojem mnenju, so fantje želeli storiti kar se je pač dalo, z izjemo Scotta, ki se verjetno nikoli ne bo predal oblastem ali pa pristal na kakršnokoli kazen oziroma dogovor, saj vztraja pri tem, da je bilo vse skupaj nepošteno in da se mu je z obtožbo zgodila krivica, saj naj takrat ne bi imel nič več z vodenjem podjetja. Dejstvo je, da se je igralcem zgodila krivica, a v regulirani panogi, na reguliranem trgu, se kaj takega ne bi moglo zgoditi in tu so vse na cedilu pustile prav ameriške oblasti.

Ekskluzivno: Pogovor z Benom Mezrichem, avtorjem knjige o vzponu in padcu Absolute Pokra (3... 102

Parvis: Si po izidu knjige že govoril s fanti? Kakšno je njihovo mnenje o knjigi?
Mezrich: Večinoma so bili s knjigo zadovoljni, saj se jim zdi, da sem jih prikazal takšne kot so. Vsake toliko po kakem intervjuju dobim še kak jezen klic. Če je intervju dober, dobim tudi kakšnega pozitivnega, a če me kliče Scott je klic ponavadi jezen, saj mu ni všeč, da govorim o njegovi vlogi pri goljufanju in pa o tem, koliko denarja ima. Mislim, da so na splošno zadovoljni, da se o zadevi piše in da je panoga s tem deležna več pozornosti. Pred izidom te knjige je bil »črni petek« predvsem domena poker skupnosti, zdaj pa se zdi, da je vendarle prodrl tudi do osrednjih medijev. Po mojem mnenju bodo posledice te knjige izrazito pozitivne, saj se o pokru spet več govori in mislim da bo prav ta pozornost pripomogla k temu, da bo spletni poker ponovno postal legalen.

Parvis: Lahko o knjigi Straight Flush pričakujemo tudi film?
Mezrich: Lahko povem, da je za to kar nekaj zanimanja, vendar pa za enkrat še nisem prodal pravic za upodobitev knjige tudi v filmu. Eden od glavnih razlogov za to je zagotovo prihod filma Runner Runner, ki v kinematografe prihaja septembra, saj vse zanima, ali bo zgodba zanimiva za gledalce. V primeru, da bodo odzivi gledalcev dobri, lahko pričakujemo, da se bo za mojo knjigo steplo kar nekaj filmskih studiev.

Parvis: Kaj misliš, da bo glavna težava pri prenosu zgodbe s papirja na filmsko platno?
Mezrich: Glavni problem bo predvsem to, da mora biti v vsakem filmu tudi vsaj en negativec. V tem pogledu bi se verjetno Scott znašel v tej vlogi, a mislim, da bi bil film potem zgolj kopija Runner Runnerja, pri čemer bi Ben Affleck pravzaprav igral Scotta. To je moja glavna skrb, a ko enkrat prodam pravice za film, to ni več v mojih rokah, saj potem studio najame nekoga, ki zgodbo napiše po svoje, sam pa lahko le svetujem, kaj bi bilo treba spremeniti. Lep primer tega je zgodba Bringing Down the House, v kateri lik, ki ga je v filmu upodobil Kevin Spacey ni bil zloben oziroma maščevalen, vendar pa so ga v filmu prikazali kot takega, saj Hollywood v vsaki zgodbi potrebuje negativca. Zdi se da želi v tej zgodbi negativca videti tudi poker skupnost, tako da bo na koncu v tej vlogi bodisi pristal kak agent FBI, bodisi se bo v njej znašel Scott. A kakorkoli se studii že odločijo, mislim da bo film zelo zanimiv.

Parvis: Ben, hvala ker si si vzel toliko časa za nas in ti želimo veliko uspeha tako pri prenosu te zgodbe na filmsko platno, kot tudi pri vseh naslednjih projektih.

BREZPLAÈNI turnirji

VEČ ČLANKOV

Ostale objave