Turnirji v živo 1

Ekskluzivno: Pogovor z Benom Mezrichem, avtorjem knjige o vzponu in padcu Absolute Pokra (1. del)

Ben Mezrich

Konec maja, prav v času, ko se je začenjalo letošnje prvenstvo World Series of Poker je luč sveta ugledala knjiga Straight Flush: The True Story of Six College Friends Who Dealt Their Way to a Billion-Dollar Online Poker Empire--and How It All Came Crashing Down.... To delo, ki je prišlo izpod “peresa” priznanega avtorja Bena Mezricha je prvič zares predstavilo zgodbo o 6 prijateljih s faksa, ki so ustanovili podjetje Absolute Poker in njihovi zgodbi od meteorskega vzpona pa vse do trdega padca na realna tla, ki ga je 15. aprila povzročil zloglasni “črni petek”. Knjiga je seveda sprožila kar nekaj polemik, saj številni dvomijo v resničnost navedb, še posebej tistih ki se nanašajo na znameniti škandal povezan z goljufanjem, a kot Mezrich vztraja, je zgodba, ki jo je prelil na papir, povsem resnična izpoved vseh vpletenih.

Nekaj mesecev po izidu knjige se je z njenim avtorjem srečal naš Matt Parvis in z njim opravil obsežen intervju, ki si ga boste lahko v več delih prebrali na naši strani v naslednjih dneh. V intervjuju se je Mezrich razgovoril o procesu nastajanja knjige, vlogi glavnih akterjev pri pripovedovanju zgodbe, razlikah med poročilih o zloglasnem škandalu, ki so se pojavili na spletu in pa dejanskem stanju, ki so ga opisali vpleteni ter številnih drugih aspektih zgodbe. Kaj vse je imel avtor povedati o samem nastanku knjige, pa si lahko preberete v spodnjem, prvem delu intervjuja. Obilo užitkov pri branju!

Parvis: Ben, nam lahko za začetek poveš, kako si sploh naletel na ta projekt?
Mezrich: Vse skupaj se je začelo s projekti Bringing Down the House, 21 in pa The Social Network. Razumeti morate, da prek spletne strani in pa Twitterja vsak teden dobim od 20 do 30 predlog za nove knjige. Samo predstavljajte si, kako je, ko ti vsak študent, ki je doživel kaj norega in pa vsakdo, ki misli da je naslednji Julian Assange, želi predstaviti svojo zgodbo in te prepričati, da o njej napišeš knjigo.

Mezrich: Za to zgodbo sem prvič slišal pred nekaj leti, ko mi jo je prvič prestavil Garin (Gustafson) - eden od ustanoviteljev Absolute Pokra. Takrat sem celotno zgodbo kar malce ignoriral, saj se mi je zdelo, da o svetu spletnega pokra ne vem dovolj, prav tako pa nisem vedel, ali se sploh želim spoprijeti s to temo. A tej prvi predstavitvi je kasneje sledila še druga, ki jo je precej bolje in povsem brez vednosti drugih akterjev, opravil Pete Barovich. Slednji me je prepričal s svojo zgodbo in začel sem raziskovati ozadje celotne zadeve. Hitro sem ugotovil, da ima zgodba vse potrebne elemente: od fantov, ki pobegnejo v eksotične kraje, kupov denarja, številnih zapletov in prvega škandala, pa vse do prihoda nove zakonodaje, ki je stvari postavil na glavo in pa posledično praktično uničila celotno panogo. Ker je bil okvir zgodbe zelo zanimiv, sem se hitro povezal s Pete-om in začela sva raziskovati tako zgodbo, kot tudi iskati druge vire.

Na moje veselje, mi e k sodelovanju uspelo prepričati prav vse akterje. Še največ težav mi je povzročal Scott Tom, ki je zaradi negativne klime, ki jo je povzročil prispevek v oddaji 60 Minutes dolgo okleval, a je na koncu vendarle pristal na sodelovanje. A njegova omahljivost je bila konec koncev pričakovana, saj se je takrat nahajal na Antigvi, kjer se je predvsem skrival pred javnostjo in koval načrt za vrnitev v domovino ter spopad z oblastmi, ki so ga takrat že pospešeno lovile.

Ob tem moram dodati, da moje poznavanje celotne situacije in pa dogajanja v svetu spletnega pokra ni bilo niti približno tako podrobno oziroma obsežno, kot ga verjetno premorejo vaši bralci, a sem se projekta vseeno lotil, saj je bil zame predvsem zanimiv del zgodbe, povezan s propadom celotne panoge. Vse skupaj je bilo kot mešanica 21 in pa The Social Network in sam se preprosto nisem mogel več upreti.

Ekskluzivno: Pogovor z Benom Mezrichem, avtorjem knjige o vzponu in padcu Absolute Pokra (1... 101

Parvis: Si imel zaradi tega, ker sta ti zgodbo “prodajala” kar 2 od ustanoviteljev kakšne zadržke? Se ti je morda zdelo vse skupaj malce sumljivo, kot da bi poskušali ustanovitelji v javnost spraviti še svojo, precej lepšo plat zgodbe?
Mezrich: Niti ne, saj vsak avtor sanja o takšni zgodbi. Lahko rečem, da je vsaj zame najbolj pomembno to, da imam na voljo vse vire, ki so na razpolago. Sam namreč precej raje pišem knjigo, ko pri nastajanju le te sodelujejo tudi vsi vpleteni, kot pa v primerih, ko temu ni tako. Lep primer tega je bila knjiga The Social Network, pri pisanju katere sem imel težave prav z viri, saj so do mene pristopili Eduardo, dvojčka Winklevoss ter Sean Parker, a mi k sodelovanju nikakor ni uspelo prepričati tudi Marka Zuckerberga. Pri takšnih zgodbah si želiš, da s tabo govori predvsem Mark in predstavi svojo plat zgodbe, zato je bilo pri tej zgodbi še toliko bolj pomembno, da so k njej pristopili prav vsi akterji, saj mislim da brez njihovega sodelovanja knjiga ne bi bila dobra. Kar se tiče morebitnih zadržkov oziroma rezervacij, lahko povem, da jih sam nisem imel, še posebej ne potem, ko sem videl, kako zelo si želijo fantje povsem odkrito povedati svojo zgodbo.

Parvis: Koliko časa pa je potem trajalo, da si preveril vsa dejstva in knjigo spravil skozi celotno mašinerijo, preden je bila naposled le pripravljena za tisk?
Mezrich: Vse skupaj je precej dolgotrajen proces, ki traja nekaj mesecev. Celotna zadeva se precej razvleče predvsem zato, ker pri njej sodeluje toliko ljudi, od agentov, odvetnikov, publicistov, založnikov, … Ko se sam lotim projekta, je zadeva navadno precej velika in odmevna, zato zahteva veliko časa in pa truda cele vojske ljudi, tako da se vse skupaj ponavadi kar razvleče na nekaj mesecev.

A šele ko je vse to za nami, se lahko resno lotim dela – torej intervjujev, zbiranja gradiva ter drugih stvari. V tem primeru sem večino intervjujev sicer opravil prek Skype-a, a sem moral za nekatere vseeno prepotovati pol sveta. Zapletlo se je tudi pri sodnih dokumentih, saj smo dobili na tisoče strani raznih spisov in obtožb, ki jih je bilo treba natančno pregledati in odločiti kaj spada v to zgodbo in kaj ne. Potem pa so tu še raznorazni članki, blogi, objave in vse drugo kar spada zraven. Na koncu je treba pregledati ves ta material, saj šele tako vidiš, kako se bo zgodba odvijala in kakšni so bili v resnici dogodki, ki so jo spremljali. Ja, celoten proces je precej dolgotrajen.

Parvis: Prej si omenil, da si k sodelovanju uspel prepričati vse glavne akterje. Nam lahko o tem poveš kaj več?
Mezrich: Ja, z mano so sodelovali vsi, ki so vlivali na to celotno zgodbo - Garin Gustafson, Pete Barovich, Scott Tom, Hilt Tatum ter Brent Beckley. Poleg njih je z mano svojo zgodbo delil tudi nadvse zanimivi Phil Tom ter še številni drugi, ki pa bodisi niso želeli biti imenovani, ali pa so zgolj prispevali gradivo, ki je bilo kasneje uporabljeno v zgodbi.

To je za prvi del intervjuja vse, več o samih akterjih in interakciji med avtorjem in ustanovitelji Absolute Pokra, ter še marsičem drugem, pa boste izvedeli v naslednjih delih …

BREZPLAÈNI turnirji

VEČ ČLANKOV

Ostale objave