Umrla je še ena poker legenda - Amarillo Slim (1928-2012)

Amarillo Slim

Včeraj je poker skupnost izgubila enega svojih najstarejših, najznamenitejših in najbolj zanimivih članov, potem ko se je zjutraj tega dne, v 83. letu starosti, po dolgotrajni bitki z naravo, od nas poslovil legendarni Thomas Austin Preston, Jr., v svetu pokra bolje znan kot “Amarillo Slim”. Novico o njegovi smrti je že potrdila njegova družina, ki je ob tem izrazila upanje, da se bo svet Slima spominjal po vseh pozitivnih stvareh, ki jih je naredil za to skupnost in pa naporih za popularizacijo njegove najljubše igre – Texas Hold'em.

Preston, ki se je rodil 31. decembra 1928 v kraju Johnson v zvezni državi Arkansas, je bil v svetu pokra, skoraj bolj kot po svojih sposobnostih za mizo (ki sicer niso bile vprašljive), postal znan po svojih neverjetnih in pogosto nesramno dragih stavah. A kljub temu, da je bil vedno pripravljen za šalo in kakšno novo stavo, si je vedno vzel čas tudi za poker, o čemer lahko še danes priča Doyle Brunson, ki je s Prestonom in Sailor Robertsom tvoril trio znamenitih teksaških potujočih kvartopircev.

Da je bil Slim zelo dober pokeraš, pa pričajo tudi njegove 4 WSOP zapestnice. Prva izmed njih sega že v daljno leto 1972, ko si je Preston pokoril vso konkurenco na Glavnem turnirju WSOP in se tako zapisal med nesmrtne junake sveta pokra. Svojo bero WSOP zapestnic je nato povečal 2 leti kasneje, ko je dobil NL Hold'em turnir s prijavnino 1.000$, leta 1985, ko je ugnal vso konkurenco na Pot-Limit Omaha turnirju s prijavnino 5.000$ ter leta 1990, ko je ponovil svoj dosežek izpred 5 let. Američan je bil nato leta 2000 na 2.500$ PLO turnirju blizu osvojitvi nove zapestnice, ki pa mu jo je izpred nosa speljal Phil Ivey in s tem nakazal prihod novega vala pokerašev.

Umrla je še ena poker legenda - Amarillo Slim (1928-2012) 101

Kljub temu, da je bil vedno v senci precej bolj znanih vrstnikov, pa je bil Slim vendarle eden prvih ambasadorjev pokra. Že leta 1972, je namreč po svoji zmagi na Glavnem turnirju WSOP, opravil prvo pokeraško medijsko turnejo, ko je gostoval v priljubljenih ameriških TV oddajah kot so The Tonight Show, Good Morning America in 60 Minutes. Svoj promocijski pohod pa je končal z eno glavnih vlog v filmu Roberta Altmana - California Split.

S promocijo pokra je šel Slim še korak dlje in je v 80. letih prejšnjega stoletja pomagal organizirati turnir Annual Poker Classic, ki je kmalu postal znan kot Super Bowl pokra. Ta turnir je kmalu prerastel svoje okvirje in je za prvenstvom WSOP postal morda celo drugi najbolj prestižen turnir na svetu, ki pa je žal imel kratek rok trajanja, saj je bil zadnjič organiziran vsega nekaj let kasneje (1991). Kljub temu, da ta projekt ni pustil pečata, ki si ga je Amarillo Slim želel pustiti v svetu pokra, pa je Američan že leto kasneje vendarle pustil svoj neizbrisen pečat, ko ga je v svoje vrste sprejel znamenitiPoker Hall of Fame.

Umrla je še ena poker legenda - Amarillo Slim (1928-2012) 102

Polega promocije, igranja in vseh stav, pa je Slim tekom svoje kariere našel čas tudi za pisanje. Tako je leta 1973, skupaj z Billom G. Coxom spisal knjigo Play Poker to Win, ki je bila kasneje še večkrat dopolnjena in ponovno izdana. Še bolj kot ta knjiga, pa je v svetu pokra bolj priljubljeno še eno delo, ki ga je za seboj pustil Preston in sicer njegova avtobiografija Amarillo Slim in a World Full of Fat People, ki je na knjižne police prišla leta 2003.

V tej knjigi se je Američan sicer sprehodil po meji med dejanskimi dogodki in starimi kvartopirskimi bajkami, a vam lahko vsak, ki jo je prebral, potrdi, da gre za eno najbolj zanimivih in zabavnih avtobiografij, ki jih boste kadarkoli prijeli v roke.

Med tistimi, ki vam ne bodo pustili, da imate o njej drugačno mnenje, pa je tudi znameniti glasbenik Willie Nelson, ki je o njej zapisal:

“Prav pri vsaki Slimovi zgodbi sem se držal za trebuh od smeha – razen pri tisti seveda, ki govori o tem, kako me je pri dominah obral za precej čedne denarce. Od takrat naprej s Slimom nisem sklenil niti ene stave več, a si dandanes vseeno upam staviti, da je njegova zgodba, najboljša avtobiografija, kar se jih kadarkoli prebral.”

Prestona pa si bomo za vse večne čase zapomnili kot prave legende in enega od prvotnih članov naše skupnosti, ki so poskrbeli, da so številne generacije za njim, poker sprejela za svojo igro.

Spodaj si lahko oglejte si dokumentarec o poker legendi:

Amarillo Slim Preston:

“Če pride do tega, da se s kom, o čemerkoli sporečem, to bodisi razrešim s stavo, bodisi tako, da zaprem svoj »gobec«. In ker se za kavboja ne spodobi, da se prepira, sem sam v svojem življenju sklenil kar nekaj stav. A po svojem lastnem, skromnem mnenju, vendarle nisem kar navaden kvartopirec. Sam namreč nikoli ne iščem bedakov, da jih »oberem«, temveč raje poiščem dobrega igralca in iz njega naredim bedaka.”

VEČ ČLANKOV

Ostale objave